Partez à la rencontre des paysages sauvages et grandioses du Kimberley à travers un itinéraire PONANT exceptionnel. De Broome à Darwin, embarquez à borddu Lapérouse pour une croisière d’expédition de 14 jours. D’une superficie équivalente aux deux tiers de la taille de la France, le Kimberley est l'un des derniers espaces vierges du monde. Au large des côtes, dans la mer du Timor, les Rowley Shoals, l’île de Browse et la réserve naturelle d’Ashmore Reef vous dévoileront une vie sous-marine extraordinaire au cœur de superbes récifs coralliens. Vous pourrez également admirer le récif de Montgomery qui abrite de vastes étendues de lagons et d’immenses bancs de corail, et plonger au cœur de l’histoire du pays, au temps des explorateurs, lors d’un arrêt historique à la baie du Carénage. Dans l’une des parties les plus pittoresques de la région, la rivière Hunter, vous pourrez observer des forêts de mangroves sauvages où vivent des crocodiles d’eau salée ainsi qu’une riche avifaune. Le point d’orgue de cette croisière sera sans conteste la découverte de la rivière et des chutes jumelles du roi George, les plus hautes cascades du Kimberley. Le Lapérouse vous mènera le long de ce littoral qui fait partie des zones côtières les plus spectaculaires de toute l'Australie. Entre cascades, gorges abruptes, savanes, chaînes de montagnes désolées et fonds marins extrêmement riches, la région indomptée du Kimberley vous promet une aventure exceptionnelle. Transfert à Broome du centre-ville au port

Atouts charme du voyage

Des paysages vieux de plusieurs milliards d’années, ainsi que plusieurs sites d’art rupestre.

Découverte des histoires du « Temps du rêve », issues de la plus ancienne culture encore existante au monde.

Exploration des forêts de mangroves qui abritent le plus grand reptile vivant sur Terre.

L’incroyable phénomène de marées offert par les « chutes horizontales ».

Itinéraire - 14 Journées

1 Broome

Située au nord-ouest du Kimberley et à l'extrême nord de l'Australie occidentale, Broome est une ville réputée pour son histoire et sa glorieuse époque perlière. Le fascinant quartier chinois, Chinatown, qui constitue le centre historique et le célèbre cimetière japonais de Broome, datant de 1896, permettent de découvrir le passé de la cité, marqué par l’immigration de nombreux travailleurs chinois et japonais attirés par la prospère activité perlière à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Broome est également célèbre pour le « Staircase to the Moon », une illusion d’optique qu’offre la Lune se reflétant sur les bancs de sable à marée basse, tel un escalier montant vers le ciel, un spectacle inédit offert par la nature…

2-3 Rowley Shoals

Situés à 260 kilomètres à l’ouest de Broome, dans la mer du Timor, les Rowley Shoals sont considérés comme l’un des sites de plongée et de randonnée palmée les plus spectaculaires au monde. Se dressant presque à la verticale, ces trois atolls coralliens baptisés Mermaid Reef, Clerke Reef et Imperieuse Reef émergent des eaux cristallines environnantes, à la limite du plateau continental. Les lagons peu profonds abritent différents types de coraux et une abondante faune marine qui invitent à l’exploration. Le Lapérouse mouillera aux Rowley Shoals durant une journée et demie, afin de vous permettre de profiter pleinement de ce site lors de sorties baignade et randonnée palmée depuis votre Zodiac®.

4 Îles Lacépède

Les îles Lacépède, archipel de quatre îles coralliennes, portent le nom du célèbre naturaliste français dont les travaux, en particulier sur les poissons et les cétacés, firent avancer la science au XVIIIe siècle. Ces îles classées réserve naturelle sont un lieu de reproduction important de la côte occidentale de l’Australie pour les tortues vertes et abritent également des colonies d’oiseaux marins. Vos guides-naturalistes vous mèneront au plus près des populations de fous bruns, de sternes de Dougall et de pélicans à lunettes… Vous ferez également connaissance avec le très pittoresque huîtrier fuligineux, reconnaissable à son corps entièrement noir et son bec et ses yeux rouges.

5-6 Baie De Collier

Uniquement accessible par la mer, la baie de Collier se situe sur la côte rocheuse et désertique d’une des régions les plus reculées du Kimberley, entre archipels, lagons, falaises et mangroves. Les phénomènes de marées comptent parmi les plus amples du monde et forment des spectacles saisissants lorsque l’eau monte ou se retire : les « chutes horizontales », mur d'eau de près de 4 mètres de haut entre les étroits passages des vertigineuses falaises de la baie de Talbot, et les cascades spectaculaires qui se forment autour des sommets du récif de Montgomery qui ressurgit alors des eaux turquoise de la baie. Avec ses vastes étendues de lagons peu profonds, ses herbiers marins et ses immenses bancs de corail, le récif de Montgomery est le plus grand récif intérieur d’Australie. Dans ce paysage grandiose, vous êtes en territoire aborigène. De véritables galeries de fresques à ciel ouvert évoquant leurs mythes de la création du monde peuvent être observées dans certains renfoncements rocheux lors d’une randonnée pédestre. Dans cette région les activités que nous vous proposerons dépendront intimement des conditions météorologiques et de marées. L’approche des points d’intérêts que nous mentionnons sont des expériences possibles mais ne peuvent être garanties.

6 Careening Bay

Careening Bay, ou « baie du carénage », fut nommée ainsi par le lieutenant Phillip Parker King au cours de son troisième voyage d’exploration et de cartographie en 1820. Son navire La Sirène souffrait d’une importante voie d’eau et King était à la recherche d’une baie sablonneuse peu profonde où le navire pourrait être caréné et réparé. Lors d’un chaud après-midi de septembre, La Sirène fut échouée sur le sable à marée haute. Pendant dix jours, l’équipage effectua les réparations avant la remise à flot. Le charpentier du bord sculpta le nom du navire et la date sur le tronc d’un baobab bien en vue. L’arbre mesure à présent 3 mètres de large et figure au patrimoine national, en tant que témoin de l’époque révolue de l’exploration.

7 Rivière Hunter Et Chutes Mitchell

Incontestablement l'une des parties les plus pittoresques de la côte du Kimberley, le Prince Frederick Harbour et la rivière Hunter sont jalonnés d’anciennes portions de forêt tropicale, de mangroves sauvages et d’une mosaïque de falaises de grès, hautes de près de 200 mètres à l’embouchure de la rivière. Les mangroves, parmi les plus vierges au monde, abritent de très nombreuses espèces d’oiseaux et près d’une centaine de reptiles et d’amphibiens dont le fameux crocodile d’eau salée. Vous découvrirez cet environnement unique et observerez la faune depuis les Zodiac®, accompagné par notre équipe d’expédition.

8 Île Browse

Découvrez l’île Browse, située à 180 kilomètres de la côte nord-ouest du Kimberley. Bordé de vastes récifs coralliens, le site est un important lieu de ponte pour les tortues vertes et de nombreuses espèces d’oiseaux marins. Lors d’une sortie en Zodiac®, accompagné de votre équipe d’expédition, vous partirez à la découverte de ce lieu sauvage, reculé et peu visité.

9 Ashmore Reef

Au cœur de la mer du Timor, découvrez le parc marin d’Ashmore Reef, véritable sanctuaire naturel. Chaque année, plus de 100 000 oiseaux marins, dont des sternes huppées, des phaétons à bec jaune et des frégates du Pacifique viennent s’y accoupler. Reconnu zone humide d’intérêt international, le site accueille également des dizaines de milliers d’oiseaux côtiers migrateurs venus se nourrir. Outre l’exceptionnelle avifaune, les fonds marins attirent de nombreux plongeurs désireux d’explorer les spectaculaires récifs coralliens, refuge d’une vie sous-marine très riche : une expérience magique que vous pourrez vivre lors d’une journée dédiée à la randonnée palmée, à moins que vous ne préfériez vous détendre lors d’une baignade.

10 Île Jar

L’île de Jar abrite d’anciennes galeries d’art rupestre de style Gwion Gwion spécifique à la région de Kimberley. Ces figures humaines très ornementées semblent flotter sur les parois en grès des innombrables galeries. Souvent d’une belle couleur mauve, ces dessins au pochoir colorent la roche de manière indélébile ; on estime l’âge de ces peintures à plus de 17 000 ans. À l’heure actuelle, ce sont les plus anciennes représentations détaillées de figures humaines dans le monde et la gamme détaillée des ornements, armes et accoutrements que l’on retrouve sur les parois rocheuses fournit un aperçu fascinant d’une culture précoce et extrêmement riche, dont l'héritage s’étend à la culture autochtone actuelle à travers toute l'Australie.

11 Rivière Du Roi George

La découverte de la rivière du roi George est un des points culminants de votre croisière le long de la côte du Kimberley. Vous remonterez en Zodiac® la rivière enchâssée dans des gorges de 80 mètres de haut aux merveilleuses et changeantes nuances de rouge, de rose, d’orange et de pourpre. Le travail de l’érosion a sculpté la roche au cours des siècles, créant des paysages uniques à chaque méandre de la rivière, jusqu’aux spectaculaires chutes jumelles du Roi George. Ces cascades sont alimentées par les pluies pendant la saison humide et leur débit varie d’une année à l’autre. Votre équipe d’expédition vous fera découvrir ces incroyables formations géologiques ainsi que la vie sauvage qui peuple ces lieux.

12 En Mer

Lors de votre journée en mer, profitez des nombreux services et activités à bord. Offrez-vous un moment de détente au spa ou entretenez votre forme à la salle de sport. Selon la saison, laissez-vous tenter par la piscine ou par un bain de soleil. Cette journée sans escale sera également l’occasion d’assister aux conférences et spectacles proposés à bord, de faire quelques achats à la boutique ou de rencontrer les photographes PONANT dans l’espace qui leur est dédié. Les amoureux du grand large, quant à eux, se rendront sur le pont supérieur du navire pour admirer le spectacle des flots et auront peut-être la chance d’observer des espèces marines. Une véritable parenthèse enchantée, entre confort, repos et divertissement.

13-14 Darwin

Lors de votre journée en mer, profitez des nombreux services et activités à bord. Offrez-vous un moment de détente au spa ou entretenez votre forme à la salle de sport. Selon la saison, laissez-vous tenter par la piscine ou par un bain de soleil. Cette journée sans escale sera également l’occasion d’assister aux conférences et spectacles proposés à bord, de faire quelques achats à la boutique ou de rencontrer les photographes PONANT dans l’espace qui leur est dédié. Les amoureux du grand large, quant à eux, se rendront sur le pont supérieur du navire pour admirer le spectacle des flots et auront peut-être la chance d’observer des espèces marines. Une véritable parenthèse enchantée, entre confort, repos et divertissement.

15 Darwin

Située dans la région nord de l’Australie appelée Top End, Darwin est une capitale multiculturelle où plus de 50 ethnies vivent et travaillent ensemble. Venez découvrir une atmosphère cosmopolite et une histoire encore récente comme en témoignent les bâtiments à l’architecture tropicale de Parliament House, Admiralty House ou Government House. Vous apprécierez le cadre exceptionnel sur la mer du Timor et le front de mer animé où les œuvres d’art publiques racontent les événements marquants de la ville.

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