À Darwin, embarquez à bord du Lapérouse pour une croisière d’expédition de 13 jours au cœur des paysages sauvages et grandioses du Kimberley, l'un des derniers espaces vierges du monde.

Le long de ce littoral qui fait partie des zones côtières les plus spectaculaires de toute l'Australie, les rivières sont des portes d’entrée vers une faune et des paysages incroyables. La découverte de la rivière et des chutes jumelles du roi George, parmi les plus hautes cascades du Kimberley sera sans conteste le point d’orgue de cette croisière. En vous approchant des rives de la rivière Hunter, vous pourrez observer des forêts de mangroves sauvages où vivent des crocodiles d’eau salée ainsi qu’une riche avifaune.

Au creux des nombreuses baies qui découpent la côte, des criques et grottes secrètes abritent d’anciennes galeries d’art rupestre, témoignages exceptionnels des premiers peuples qui s’installèrent sur ces terres sacrées.

Dans la réserve naturelle des îles Lacépède, un important lieu de reproduction pour les tortues vertes, vous pourrez observer des colonies d’oiseaux marins : fous bruns, sternes de Dougall, pélicans à lunettes, etc.

Vous vous rendrez également dans la baie de Collier, où vous pourrez admirer les cascades spectaculaires qui se forment autour des sommets du récif de Montgomery qui ressurgit des eaux turquoise de la baie, lorsque la marée monte ou se retire.

Lors de votre escale à Careening Bay, vous découvrirez les marques émouvantes laissées par les premiers explorateurs qui se sont aventurés le long de ce littoral escarpé au début du XIXe siècle.

Entre cascades, gorges abruptes, savanes et eaux limpides, les terres indomptées du Kimberley vous promettent une aventure exceptionnelle.

Cette croisière est destinée aux passagers anglophones. Toutes les conférences, commentaires des naturalistes durant les sorties et visites ainsi que les annonces à bord seront effectués en anglais. D’autres départs sont disponibles, merci de contacter votre conseiller voyage pour renseignements et réservation.

Atouts charme du voyage

Découverte des histoires du « Temps du rêve », issues de la plus ancienne culture encore existante au monde.

Exploration des forêts de mangroves qui abritent le plus grand reptile vivant sur Terre.

Possibilité de rejoindre les chutes Mitchell en hélicoptère depuis la rivière Hunter.

Des paysages vieux de plusieurs milliards d’années, ainsi que plusieurs sites d’art rupestre.

Itinéraire - 12 Journées

1 Darwin

Située dans la région nord de l’Australie appelée Top End, Darwin est une capitale multiculturelle où plus de 50 ethnies vivent et travaillent ensemble. Venez découvrir une atmosphère cosmopolite et une histoire encore récente comme en témoignent les bâtiments à l’architecture tropicale de Parliament House, Admiralty House ou Government House. Vous apprécierez le cadre exceptionnel sur la mer du Timor et le front de mer animé où les œuvres d’art publiques racontent les événements marquants de la ville.

2 Pulau Meatimiarang (Escale Technique)

Lors de cette journée, vous pourrez profiter des prestations 5 étoiles proposées à bord ou simplement du plaisir de vous rafraîchir au bord de la piscine. Échangez vos expériences et partagez vos plus belles photographies avec les autres passagers. Votre équipe d’expédition vous proposera également à bord un programme de conférences sur l’histoire et la faune de l’Australie. Entre deux bains de soleil, vous pourrez également déguster les spécialités culinaires proposées par notre chef cuisinier et ses équipes.

Lors de cette escale, les autorités indonésiennes effectueront les formalités administratives requises. Notre escale à Pulau Meatimiarang est uniquement liée à cette obligation. Aucun passager ne sera autorisé à débarquer.

3 Wyndham

Wyndham est la porte d’entrée de la région du Kimberley. Cette petite bourgade, la plus septentrionale de la province d’Australie occidentale, est située au cœur des paysages les plus spectaculaires du Kimberley : formations géologiques, rivières et zones humides.

4 Rivière Du Roi George

La découverte de la rivière du roi George est un des points culminants de votre croisière le long de la côte du Kimberley. Vous remonterez en Zodiac® la rivière enchâssée dans des gorges de 80 mètres de haut aux merveilleuses et changeantes nuances de rouge, de rose, d’orange et de pourpre. Le travail de l’érosion a sculpté la roche au cours des siècles, créant des paysages uniques à chaque méandre de la rivière, jusqu’aux spectaculaires chutes jumelles du Roi George. Ces cascades sont alimentées par les pluies pendant la saison humide et leur débit varie d’une année à l’autre. Votre équipe d’expédition vous fera découvrir ces incroyables formations géologiques ainsi que la vie sauvage qui peuple ces lieux.

5 Baie De Vansittart

L’île de Jar abrite d’anciennes galeries d’art rupestre de style Gwion Gwion spécifique à la région du Kimberley. Ces figures humaines très ornementées semblent flotter sur les parois en grès des innombrables galeries. Souvent d’une belle couleur mauve, ces dessins au pochoir colorent la roche de manière indélébile ; on estime l’âge de ces peintures à plus de 17 000 ans. À l’heure actuelle, ce sont les plus anciennes représentations détaillées de figures humaines dans le monde et la gamme détaillée des ornements, armes et accoutrements que l’on retrouve sur les parois rocheuses fournit un aperçu fascinant d’une culture précoce et extrêmement riche, dont l'héritage s’étend à la culture autochtone actuelle à travers toute l'Australie.

6 Rivière Hunter

Incontestablement l'une des parties les plus pittoresques de la côte du Kimberley, le Prince Frederick Harbour et la rivière Hunter sont jalonnés d’anciennes portions de forêt tropicale, de mangroves sauvages et d’une mosaïque de falaises de grès, hautes de près de 200 mètres à l’embouchure de la rivière. Les mangroves, parmi les plus vierges au monde, abritent de très nombreuses espèces d’oiseaux et près d’une centaine de reptiles et d’amphibiens dont le fameux crocodile d’eau salée. Vous découvrirez cet environnement unique et observerez la faune depuis les Zodiac®, accompagné par notre équipe d’expédition. Vous pourrez également rejoindre les magnifiques chutes Mitchell en hélicoptère depuis la plage de Naturalist Island.

7 Baie De Collier

Situés à l’est de l’archipel des Boucaniers, les paysages de la baie de Collier ont été façonnés par les gigantesques mouvements de marées qui font la renommée de la région ; un véritable paradis pour les photographes. Les amplitudes de marées comptent parmi les plus importantes au monde et peuvent dépasser les 14 mètres à proximité de Yule, à l’extrémité sud de la baie. Ces mouvements quotidiens des eaux sont à l’origine de phénomènes naturels uniques au monde. Au centre de la baie, le récif de Montgomery est le plus grand récif côtier du monde. Lorsque la marée descend, un torrent déferle depuis le sommet du récif, donnant naissance à de turbulentes « rivières » ou à des mini cascades. À l’extrémité sud de la baie, dans la baie de Talbot, se situent les « chutes horizontales », un phénomène naturel unique au monde, considéré par Sir David Attenborough comme « l’une des plus belles merveilles du monde ». De nombreuses grottes ornées abritent une multitude d’anciennes galeries d’art rupestre. On y trouve de magnifiques exemples des styles Wandjina et Gwion Gwion.

Dans cette région, nous dépendons étroitement des conditions météorologiques et de la marée, les activités mentionnées ci-dessus sont donc des expériences possibles mais ne peuvent être garanties.

8 Îles Lacépède

Les îles Lacépède, archipel de quatre îles coralliennes, portent le nom du célèbre naturaliste français dont les travaux, en particulier sur les poissons et les cétacés, firent avancer la science au XVIIIe siècle. Ces îles classées réserve naturelle sont un lieu de reproduction important de la côte occidentale de l’Australie pour les tortues vertes et abritent également des colonies d’oiseaux marins. Vos guides-naturalistes vous mèneront au plus près des populations de fous bruns, de sternes de Dougall et de pélicans à lunettes… Vous ferez également connaissance avec le très pittoresque huîtrier fuligineux, reconnaissable à son corps entièrement noir et son bec et ses yeux rouges.

9 Baie De Collier

Situés à l’est de l’archipel des Boucaniers, les paysages de la baie de Collier ont été façonnés par les gigantesques mouvements de marées qui font la renommée de la région ; un véritable paradis pour les photographes. Les amplitudes de marées comptent parmi les plus importantes au monde et peuvent dépasser les 14 mètres à proximité de Yule, à l’extrémité sud de la baie. Ces mouvements quotidiens des eaux sont à l’origine de phénomènes naturels uniques au monde. Au centre de la baie, le récif de Montgomery est le plus grand récif côtier du monde. Lorsque la marée descend, un torrent déferle depuis le sommet du récif, donnant naissance à de turbulentes « rivières » ou à des mini cascades. À l’extrémité sud de la baie, dans la baie de Talbot, se situent les « chutes horizontales », un phénomène naturel unique au monde, considéré par Sir David Attenborough comme « l’une des plus belles merveilles du monde ». De nombreuses grottes ornées abritent une multitude d’anciennes galeries d’art rupestre. On y trouve de magnifiques exemples des styles Wandjina et Gwion Gwion.

Dans cette région, nous dépendons étroitement des conditions météorologiques et de la marée, les activités mentionnées ci-dessus sont donc des expériences possibles mais ne peuvent être garanties.

10 Careening Bay

Careening Bay, ou « baie du carénage », fut nommée ainsi par le lieutenant Phillip Parker King au cours de son troisième voyage d’exploration et de cartographie en 1820. Son navire La Sirène souffrait d’une importante voie d’eau et King était à la recherche d’une baie sablonneuse peu profonde où le navire pourrait être caréné et réparé. Lors d’un chaud après-midi de septembre, La Sirène fut échouée sur le sable à marée haute. Pendant dix jours, l’équipage effectua les réparations avant la remise à flot. Le charpentier du bord sculpta le nom du navire et la date sur le tronc d’un baobab bien en vue. L’arbre mesure à présent 3 mètres de large et figure au patrimoine national, en tant que témoin de l’époque révolue de l’exploration.

11 Baie De Swift

L’archipel de Bonaparte est un labyrinthe d'îles, de criques, de péninsules et de rivières d’une grande beauté. Sa position géographique isolée a contribué à préserver ce lieu remarquablement vierge et sauvage, une terre qui ne demande qu’à être explorée et découverte. L’archipel fut nommé ainsi en l’honneur du Premier Consul par l'explorateur français Nicolas Baudin, qui a cartographié la côte et exploré les îles en août 1801 au cours d'un important voyage d’expédition scientifique le long des côtes australiennes. Après avoir rejoint la terre ferme à Swift Bay, vous ferez une courte promenade vers les multiples grottes et surplombs rocheux qui abritent de superbes peintures représentatives des styles de Gwion Gwion et de Wandjina.

12 En Mer

Lors de votre journée en mer, profitez des nombreux services et activités à bord. Offrez-vous un moment de détente au spa ou entretenez votre forme à la salle de sport. Selon la saison, laissez-vous tenter par la piscine ou par un bain de soleil. Cette journée sans escale sera également l’occasion d’assister aux conférences et spectacles proposés à bord, de faire quelques achats à la boutique ou de rencontrer les photographes PONANT dans l’espace qui leur est dédié. Les amoureux du grand large, quant à eux, se rendront sur le pont supérieur du navire pour admirer le spectacle des flots et auront peut-être la chance d’observer des espèces marines. Une véritable parenthèse enchantée, entre confort, repos et divertissement.

13 Darwin

Située dans la région nord de l’Australie appelée Top End, Darwin est une capitale multiculturelle où plus de 50 ethnies vivent et travaillent ensemble. Venez découvrir une atmosphère cosmopolite et une histoire encore récente comme en témoignent les bâtiments à l’architecture tropicale de Parliament House, Admiralty House ou Government House. Vous apprécierez le cadre exceptionnel sur la mer du Timor et le front de mer animé où les œuvres d’art publiques racontent les événements marquants de la ville.

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