Infranchissable, extrême, envoûtante, ainsi pourrait-on décrire la mer de Weddell, figée en grande partie par une banquise épaisse et compressée. Y naviguer est un défi et un privilège, la promesse de paysages hors du commun et de rencontres inédites.

À mesure que vous avancez sur cette immense étendue polaire, vous pénétrez un infini désert glacé, un monde de silence où tout ne semble que calme et sérénité.

Au nord-ouest de la mer de Weddell, s’étendant le long de la côte orientale de la péninsule Antarctique, se dresse l’imposante barrière de glace, appelée également barrière de Larsen. Prolongement de l’inlandsis sur la mer, ce géant blanc inquiète autant qu’il fascine, ne serait-ce que par ses dimensions titanesques et les impressionnants icebergs tabulaires - parmi les plus grands jamais observés - qu’il génère.

Ce voyage sera aussi l’occasion d’approcher au plus près la faune de la mer de Weddell, véritable refuge pour la vie sauvage.

Nous sommes les invités privilégiés de ces terres extrêmes où les conditions météo et glace dictent leur loi. Le programme de navigation, les débarquements sur certains sites et l’observation de la faune ne peuvent être garantis et varient au jour le jour, faisant de chaque croisière PONANT un moment unique. Le commandant et le chef d’expédition mettront tout en œuvre pour que votre expérience soit la plus riche possible, dans le respect des consignes de sécurité et de la réglementation IAATO.

Nuit à Santiago + vol Santiago/Ushuaia + transferts + vol Ushuaia/Santiago

Atouts charme du voyage

Naviguez au cœur des glaces de la mer de Weddell à la découverte des impressionnantes barrières de glace de Larsen et de leurs immenses icebergs tabulaires.

Faune : phoques de Weddell, phoques crabiers et phoques léopards, manchots Adélie, baleines à bosse, oiseaux marins.

Paysages : sommets alpins, icebergs tabulaires, glaciers, banquise.

De nombreuses activités incluses : aéroglisseurs, ballon à air chaud, motoneige. Découvrez toutes les activités dans l’onglet « Activités Ponant ».

Itinéraire - 12 Journées

1 Ushuaia

Capitale de la province argentine de la Terre de Feu, Ushuaia est considérée comme la porte d’entrée vers le Continent Blanc et le pôle Sud. Surnommée par le peuple argentin « El fin del mundo », cette ville du bout du monde est nichée au creux de montagnes et de plaines fertiles que la faune semble avoir élues pour ultime sanctuaire. Avec son site exceptionnel qui voit les Andes plonger dans la mer, Ushuaia est l’un des endroits les plus fascinants du monde, dont le nom évocateur suggère un voyage vers l’improbable, l’inaccessible…

2-3 Traversée Du Passage De Drake

Profitez de vos journées dans le passage de Drake pour vous familiariser avec votre navire et approfondir vos connaissances sur l’Antarctique. Le chef d’expédition vous présentera d’abord le code de bonne conduite IAATO régissant les débarquements à terre et vous expliquera comment se déroulent les sorties en Zodiac®. Des conférences sur l’histoire et la faune de l’Antarctique vous permettront d’en savoir plus sur cette contrée magique où toute croisière est une expérience unique. Depuis la passerelle, vous vivrez des moments de navigation exceptionnels avant de rejoindre les guides-naturalistes sur les ponts extérieurs de votre navire, à la découverte des albatros, damiers du Cap et autres oiseaux marins survolant le passage de Drake.

4 Îles Shetland Du Sud

Aux portes de la péninsule Antarctique, à 120 km du Continent Blanc, l’archipel des Shetland du Sud offre un décor irréel et mystérieux. Sur ces îles volcaniques aux roches sombres, les longues côtes déchiquetées et enneigées alternent avec de larges baies en pente douce. Ces terres sauvages et lunaires abritent d’importantes bases scientifiques et un grand nombre d’espèces animales : manchots à jugulaire, phoques crabiers ou phoques de Weddell, sternes antarctiques, pétrels géants et éléphants de mer y ont élu domicile.

5 Nord De La Péninsule Antarctique

Tout au long de votre étape au nord de la péninsule Antarctique, vous évoluerez au cœur d’un décor spectaculaire aux subtiles nuances de bleu et de blanc, entouré d’une faune exceptionnelle. Vous naviguerez dans le détroit Antarctique, nommé en hommage au navire de l’explorateur suédois Otto Nordenskjöld, qui se retrouva prisonnier des glaces lors d’une importante expédition scientifique menée en 1902. Porte d’entrée vers la mer de Weddell, dans ce détroit, entre les gigantesques icebergs tabulaires et les plaques de banquise qui dérivent vers le nord depuis les côtes de cette vaste mer, évoluent des manchots Adélie et de nombreux phoque léopard.

6 Mer De Weddell

La navigation au cœur de la mer de Weddell, véritable labyrinthe où se mêlent banquise épaisse et majestueux icebergs tabulaires, vous plongera au cœur d’un silence extraordinaire et envoûtant. Ici, les gigantesques plates-formes de glace sculptent un paysage sans pareil, tandis que les otaries à fourrure, les colonies de manchots, les albatros hurleurs et autres pétrels géants peuplent les lieux. Seigneur en ce royaume, le phoque de Weddell vous accueille sur ses terres par le vrombissement de ses cris, venant rompre par moment la quiétude ambiante. Spécialiste des records (il peut rester immergé pendant plus d’une heure), vous le reconnaîtrez à son pelage gris foncé et son ventre parsemé de tâches plus sombres.

7-8 Navigation Vers Les Plateformes De Larsen

Lors de vote navigation en mer de Weddell, vous vous approcherez des gigantesques plateformes de Larsen. Les plateformes flottantes de glace protègent la calotte glaciaire continentale (inlandsis) de l’Antarctique de l’érosion. Les scientifiques observent pourtant depuis cinquante ans l’effondrement régulier de ces plateformes, le long de brèches qui peuvent atteindre plusieurs centaines de kilomètres de long et de profondeur. En 2017, une étendue de plus de 6 000 km2, à peine plus petite que la Corse, s’est détachée de la plateforme Larsen C, formant un des plus gros icebergs tabulaires du monde. Cette désintégration serait en partie liée au réchauffement global et au recul de la banquise.

9 Mer De Weddell

La navigation au cœur de la mer de Weddell, véritable labyrinthe où se mêlent banquise épaisse et majestueux icebergs tabulaires, vous plongera au cœur d’un silence extraordinaire et envoûtant. Ici, les gigantesques plates-formes de glace sculptent un paysage sans pareil, tandis que les otaries à fourrure, les colonies de manchots, les albatros hurleurs et autres pétrels géants peuplent les lieux. Seigneur en ce royaume, le phoque de Weddell vous accueille sur ses terres par le vrombissement de ses cris, venant rompre par moment la quiétude ambiante. Spécialiste des records (il peut rester immergé pendant plus d’une heure), vous le reconnaîtrez à son pelage gris foncé et son ventre parsemé de tâches plus sombres.

10-11 Traversée Du Passage De Drake

S’il est un endroit, une mer, un passage redouté des visiteurs, scientifiques et autres marins aguerris, c’est bien le passage de Drake. Situé à hauteur des fameux 50es hurlants, entre le cap Horn et les îles Shetland du Sud, c'est le moyen le plus court pour relier l’Antarctique et l'Amérique du Sud. Les habitués du voyage vous diront que le Continent Blanc doit se mériter… Zone de la convergence antarctique, où les courants froids remontent du pôle vers le nord et rencontrent les masses d’eau équatoriales plus chaudes, ce passage abrite une faune marine très diverse. Ne manquez pas de lever les yeux pour apercevoir les élégants albatros et damiers du Cap, jouant avec les vents porteurs autour de votre navire.

12 Ushuaia

Capitale de la province argentine de la Terre de Feu, Ushuaia est considérée comme la porte d’entrée vers le Continent Blanc et le pôle Sud. Surnommée par le peuple argentin « El fin del mundo », cette ville du bout du monde est nichée au creux de montagnes et de plaines fertiles que la faune semble avoir élues pour ultime sanctuaire. Avec son site exceptionnel qui voit les Andes plonger dans la mer, Ushuaia est l’un des endroits les plus fascinants du monde, dont le nom évocateur suggère un voyage vers l’improbable, l’inaccessible…

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